Xérophtalmie

La xérophtalmie est une maladie oculaire évolutive causée par une carence en vitamine A. Un manque de vitamine A peut assécher les canaux lacrymaux et les yeux. La xérophtalmie peut entraîner la cécité nocturne ou des lésions plus graves de la cornée, la couche externe de l’œil. Ces dommages peuvent prendre la forme de taches blanches sur vos yeux et d’ulcères sur votre cornée. La xérophtalmie peut généralement être inversée par un traitement à la vitamine A.

Xérophtalmie : les symptômes

Les symptômes de la xérophtalmie sont d’abord légers, puis s’aggravent progressivement si une carence en vitamine A n’est pas traitée. Si vous souffrez de cette affection, la fine paroi de votre paupière et de votre globe oculaire, appelée conjonctive, se dessèche, s’épaissit et commence à se rider. Le dessèchement et les rides provoquent divers symptômes.

La cécité nocturne est un symptôme précoce. C’est une incapacité à voir par faible lumière. L’Organisation mondiale de la santé et des agents de santé publique ont utilisé le nombre de cas de cécité nocturne comme indicateur de la carence en vitamine A au sein d’une population.

Au fur et à mesure que la xérophtalmie progresse, des lésions se forment sur votre cornée. Ces dépôts de tissus sont appelés « taches de Bitot ». Vous pouvez aussi avoir des ulcères de la cornée. Dans les derniers stades de la maladie, une partie ou la totalité de votre cornée se liquéfie. Cela finit par conduire à la cécité.

Xérophtalmie : les causes

La xérophtalmie est causée par un manque de vitamine A. Votre corps ne produit pas de vitamine A par lui-même. Au lieu de cela, vous devez prendre de la vitamine A dans les aliments que vous mangez. La vitamine A est essentielle à la vision, car c’est un élément de la protéine qui absorbe la lumière dans les récepteurs de la rétine.

La vitamine A est également importante pour le fonctionnement et l’entretien du cœur, des poumons, des reins et d’autres organes. La xérophtalmie est rare dans les pays développés. On le voit encore dans les pays en développement où l’accès des populations aux produits d’origine animale peut être limité.

Où trouve-t-on de la vitamine A ?

La vitamine A est aussi connue sous le nom de rétinol. C’est une substance liposoluble que l’on trouve dans les produits animaux comme : le poisson, la volaille, la viande, les produits laitiers et les œufs.

Il est également possible d’obtenir de la vitamine A de sources végétales sous forme de bêta-carotènes. Les bêta-carotènes sont convertis en rétinol dans votre intestin. Mais ce processus est inefficace en tant que source de vitamine A par rapport à la consommation de produits d’origine animale. Les sources de bêta-carotènes comprennent :

  • Légumes à feuilles vertes
  • Les fruits et légumes jaunes et oranges
  • L’huile de palme rouge

Dans quelle mesure cette affection est-elle fréquente ?

La carence en vitamine A et la xérophtalmie constituent un problème majeur de santé publique dans le monde en développement, affectant des millions de femmes et d’enfants. C’est l’une des principales causes de cécité chez les enfants. C’est ce que révèle une étude réalisée en 2002 dans le monde entier

  • Environ 4,4 millions d’enfants d’âge préscolaire souffraient de xérophtalmie
  • Plus de 6 millions de femmes développent la cécité nocturne pendant la grossesse chaque année

Xérophtalmie : qui en est exposé ?

Le risque majeur de xérophtalmie est la pauvreté et l’absence d’une alimentation adéquate, en particulier le manque de produits de ressources animales. Les nourrissons et les enfants sont plus à risque. Plus l’enfant est jeune, plus les effets d’une carence en vitamine A sont graves.

Les enfants ont besoin de beaucoup de vitamine A pour grandir. La carence en vitamine A affecte également la capacité de survivre aux infections et maladies infantiles courantes, comme la diarrhée, la rougeole et les infections respiratoires.

D’autres facteurs de risque touchent un nombre beaucoup plus restreint de personnes dans d’autres pays. Les facteurs de risque suivants affectent la capacité d’une personne à absorber la vitamine A :

  • Alcoolisme
  • Mucoviscidose
  • Les maladies comme la cœliaque qui limitent l’absorption des nutriments
  • Maladie du foie, comme la cirrhose
  • Diarrhée chronique
  • Le traitement à l’iode radioactif pour le cancer de la thyroïde qui peut produire des symptômes non permanents de xérophtalmie

De quelle quantité de vitamine A avez-vous besoin ?

Selon l’institut national de la santé, les apports journaliers recommandés en vitamine A diffèrent selon l’âge et, dans certains cas, le sexe. L’institut donne des recommandations distinctes pour les femmes enceintes ou allaitantes.

Ces recommandations s’adressent aux personnes en santé et bien nourries. Votre médecin peut vous faire des recommandations différentes si vous souffrez d’une condition médicale ou d’une carence en vitamines.

À quoi devez-vous vous attendre lorsque vous consultez votre médecin ?

Votre médecin fera un examen physique et vous posera des questions sur vos symptômes et votre régime alimentaire.

Si vous avez la cécité nocturne, votre médecin peut vous prescrire une thérapie à base de vitamine A, avant même de faire des analyses sanguines.

Parfois, les ulcères cornéens de la xérophtalmie sont confondus avec des infections bactériennes. Par conséquent, votre médecin peut vous prescrire un antibiotique. D’autres tests de dépistage de la carence en vitamine A pourraient s’avérer nécessaires.

Xérophtalmie : traitement

La supplémentation en vitamine A est le traitement immédiat de la xérophtalmie. La vitamine A peut être prise par voie orale ou injectée. La dose varie selon votre âge et votre état de santé général.

Dans les cas plus avancés où la cornée est endommagée, vous pouvez recevoir des antibiotiques pour prévenir les infections secondaires. Vous devrez peut-être garder votre œil couvert pour le protéger jusqu’à ce que la lésion guérisse.

Les suppléments de vitamine A peuvent rapidement renverser les symptômes de la xérophtalmie et aider à protéger les enfants de la mort, ainsi que d’autres maladies infantiles.

Les suppléments de vitamine A sont donnés à titre préventif dans les régions où la xérophtalmie est un problème connu. Il s’agit d’un moyen peu coûteux de prévenir les souffrances et les décès à l’échelle humaine. Une étude de 2007 a estimé que 500 millions de capsules de vitamine A sont distribuées chaque année, à un coût relativement faible de 10 centimes d’euros par capsule.

L’éducation nutritionnelle peut être importante pour aider les gens à faire le meilleur usage possible de leurs ressources alimentaires. L’enrichissement des aliments commerciaux en vitamine A aide également à réduire la carence en vitamine A. Parmi les aliments qui peuvent être enrichis, mentionnons les suivants :

  • Huiles et graisses
  • Céréales
  • Lait
  • Sucreries

Une autre source possible de vitamine A est le riz doré, qui est génétiquement modifié pour contenir du bêta-carotène. Il a été contesté par des groupes qui s’opposent à toute modification génétique des aliments.

Xérophtalmie : ce à quoi vous attendre

La xérophtalmie s’améliore rapidement avec des suppléments de vitamine A. Dans les cas très avancés, les cicatrices peuvent persister et altérer la vision. Dans le pire des cas, la cécité permanente peut survenir.

La carence en vitamine A et la xérophtalmie demeurent un problème de santé publique important dans les pays en développement. La disponibilité et l’accès à un régime alimentaire adéquat, y compris des produits d’origine animale et des légumes à feuilles vertes, sont essentielles.

Si vous ou votre enfant êtes à risque de carence en vitamine A, parlez-en à votre médecin. Aussi, variez votre alimentation autant que possible pour inclure des produits d’origine animale, des légumes et des fruits avec du bêta-carotène.

Auteur de l’article : meadmin