Ophtalmie des neiges

L’ophtalmie des neiges est une affection oculaire douloureuse causée par l’exposition des yeux insuffisamment protégés aux rayons ultraviolets (UV) qui proviennent de sources naturelles (lumière solaire intense) ou artificielles (arc électrique pendant le soudage).

L’ophtalmie des neiges s’apparente à un coup de soleil de la cornée et de la conjonctive et ne se remarque habituellement que plusieurs heures après l’exposition. Les symptômes comprennent une augmentation des larmes et une sensation de douleur, comme si on avait du sable dans les yeux.

Toute exposition intense aux rayons UV peut entraîner une photokératite. Parmi les causes courantes, mentionnons les soudeurs qui n’ont pas utilisé une protection oculaire adéquate, comme un casque ou des lunettes de soudeur appropriés. C’est ce qu’on appelle l’œil en arc, tandis que la photokératite causée par l’exposition à la lumière du soleil réfléchie par la glace et la neige, en particulier en altitude, est communément appelée ophtalmie des neiges.

Elle peut également se produire en raison de l’utilisation de lits de bronzage sans lunettes appropriées. La neige fraîche réfléchit environ 80 % du rayonnement UV comparativement à une plage sèche et sablonneuse (à 15 %) ou à la mousse de mer (à 25 %). L’ophtalmie des neiges est un problème rencontré surtout dans les régions polaires et à haute altitude, car tous les 305 mètres d’altitude au-dessus du niveau de la mer, l’intensité des rayons UV augmente de 4 %.

Ophtalmie des neiges : généralités

L’ophtalmie des neiges est une affection oculaire douloureuse causée par une surexposition à la lumière ultraviolette (UV). Lorsqu’une trop grande quantité de rayons UV frappe la couche externe transparente des yeux, appelée la cornée, elle provoque essentiellement un coup de soleil sur votre cornée. Les symptômes de l’ophtalmie des neiges peuvent être désorientants. Ils incluent :

  • Une douleur dans les yeux
  • Des maux de tête
  • Une vision trouble
  • Une perte temporaire de la vision

Mais l’ophtalmie des neiges est facilement traitable. Vos yeux guériront rapidement une fois que vous vous serez débarrassé des rayons UV et que vous aurez reposé vos yeux.

La neige a des qualités réfléchissantes qui envoient plus de rayons UV dans l’œil. C’est ainsi que l’on a obtenu le terme « ophtalmie des neiges ». L’eau et le sable blanc peuvent aussi causer la photokératite parce qu’ils sont très réfléchissants.

Les températures très froides et la sécheresse peuvent également jouer un rôle important, ce qui rend la photokératite plus fréquente en altitude.

Ophtalmie des neiges : les causes

La photokératite est causée par une surexposition naturelle ou artificielle à la lumière UV. La partie « photo » du mot signifie « lumière » et la kératite est une inflammation de la cornée. La cornée est le tissu clair en forme de dôme qui recouvre l’œil. La cornée ne contient pas de vaisseaux sanguins, elle a donc besoin de larmes pour rester lubrifiée et en santé.

La couche externe de la cornée est appelée épithélium. Il possède des milliers de terminaisons nerveuses, ce qui rend votre cornée très sensible à tout dommage ou douleur. Lorsqu’une trop grande quantité de rayons UV frappe la cornée, cette couche externe sensible s’enflamme et s’irrite, provoquant une sensation de brûlure ou des démangeaisons.

La lumière du soleil peut causer une photokératite. Les rayons UV réfléchis par le sable, la neige et l’eau peuvent brûler la cornée et causer une ophtalmie des neiges.

La lumière des chalumeaux, des lampes solaires et des cabines de bronzage peut également causer une inflammation de la cornée et entraîner l’ophtalmie des neiges. Les personnes qui utilisent de l’équipement de soudage pour gagner leur vie sont particulièrement sujettes au « flash du soudeur », un autre nom pour qualifier l’ophtalmie des neiges.

Ophtalmie des neiges : symptômes

Les symptômes de l’ophtalmie des neiges n’apparaissent pas toujours tout de suite. Parfois, vous ne remarquerez les symptômes que plusieurs heures après que votre cornée ait été endommagée. Les symptômes les plus fréquents sont les suivants :

  • Une douleur et une sensation de brûlure dans les yeux
  • Un sentiment qu’il y a quelque chose dans votre œil et que vous ne pouvez pas l’enlever
  • Une sensibilité à la lumière
  • Des paupières enflées et rouges
  • Des yeux larmoyants
  • Une migraine
  • Une vision trouble
  • Un éblouissement exagéré autour des lumières intérieures

Moins souvent, l’ophtalmie des neiges peut causer une perte de vision temporaire et des changements de couleur temporaires dans votre vision.

Ophtalmie des neiges : traitements

L’ophtalmie des neiges disparaît habituellement d’elle-même une fois que la cornée se rétablit. Selon l’académie américaine d’ophtalmologie, les symptômes ont tendance à disparaître graduellement en un jour ou deux.

Un médecin peut confirmer si vous souffrez d’une ophtalmie des neiges en examinant vos yeux pour déceler les dommages causés par les UV. Votre médecin ne peut pas faire grand chose pour traiter l’ophtalmie des neiges. Un repos oculaire loin des rayons UV est la meilleure façon de favoriser la guérison.

Si vous portez des lentilles cornéennes, retirez-les jusqu’à ce que les symptômes aient disparu. Ne vous frottez pas les yeux pendant que vous avez des symptômes de photokératite. La kératite peut être aggravée et même causée par l’utilisation des lentilles de contact.

Les gouttes analgésiques topiques ne devraient pas être utilisées dans l’œil si vous êtes atteint d’une ophtalmie des neiges. Vous pouvez également considérer :

  • L’utilisation d’une compresse froide pour apaiser les sensations de brûlure ou la douleur oculaire
  • Rester à l’intérieur pour éviter toute exposition aux rayons UV
  • Hydratez vos cornées avec des larmes artificielles pour favoriser la cicatrisation
  • L’utilisation d’analgésiques en vente libre, comme l’aspirine ou l’acétaminophène, pour soulager la douleur

Si les symptômes s’aggravent après 24 heures, prenez rendez-vous avec un ophtalmologiste. L’ophtalmie des neiges devrait guérir rapidement d’elle-même. L’aggravation de la douleur oculaire ou la perte continue de la vision pourraient indiquer que vous souffrez d’une autre affection comme :

  • La conjonctivite
  • La kératite superficielle
  • La rétinopathie solaire due à une exposition prolongée aux UV

Ophtalmie des neiges : prévention

La photokératite peut être évitée en portant des lunettes de soleil. Voici quelques conseils pour éviter l’ophtalmie des neiges :

  • Si vous pratiquez des sports nautiques ou des sports sur neige, investissez dans des lunettes de soleil enveloppantes de qualité avec verres photochromiques
  • Portez des lunettes de soleil qui bloquent 100 % des rayons UV lorsque vous prévoyez de passer plus de trois heures à l’extérieur
  • Rappelez-vous que les reflets réfléchissants du sable, de l’eau et de la neige peuvent quand même endommager votre cornée même par temps couvert
  • Portez un chapeau ou une visière à large bord si vous êtes à l’extérieur pendant une période prolongée sans vos lunettes de soleil

Conseil pratique

Les symptômes de cécité des neiges disparaissent habituellement dans les 48 heures. Si les symptômes persistent aussi longtemps, vous devriez consulter un ophtalmologiste pour vous assurer que vous ne présentez pas une affection oculaire évoluée. Le repos oculaire et le fait de rester à la maison sont les meilleurs moyens d’accélérer la guérison de l’ophtalmie des neiges.

Auteur de l’article : meadmin